RUBEN 'NEGRO' RADA. Bio & Info

Ruben 'Negro' Rada" more than almost any of his contemporaries for decades has worked as a devoted cross-genre pioneer.

Rubén Rada is born in 1943 in Montevideo's Palermo quarter. He grows up as a fan of the Beatles, Ray Charles, Louis Armstrong and Carlos Gardel. Embarking on his musical career in 1965 with the band El Kinto Conjunto, Rada becomes the first to combine Western rock music with Latin elements and to incorporate elements of jazz, funk, soul, tango and pop in his songs.

But even in these early years, his ambitions and his achievements run deeper. From the beginning, he integrates Uruguay's national genre, candombe, in his musical creations. This traditional style, marked by complex rhythms laid down by three drums and costumed dancers, also has a history in Argentina as an expression of black identity, but, along with that nation's black population, has largely disappeared there. Rada wants to prevent this from happening in Uruguay. His promotion of candombe is at once a spirited act of dedication to his country's 180,000-strong black community. In his eclectic art the combination of popular sounds from all over the world with his native musical culture and African heritage and he anticipates the similar approach of the Brazilian Tropicália movement around Gilberto Gil and Caetano Veloso, who a few years later give form to a new Afro-Brazilian pop and rock idiom.

On the threshold of the 1970s Rada forms another band, imposingly named Tótem, which creates "candombe-beat" and quickly attains cult status in South American Latin rock. Rada's reputation spreads beyond the shores of the continent. In 1977-78 he lives in the USA, where he performs alongside many prominent musicians, including Ray Barretto, Flora Purim and Hermeto Pascoal. In the 1980s he appears at festivals in Cuba and tours Northern Europe.

On his return to the southern hemisphere, he works to increase his popularity in Argentina, founding the group La Banda in Buenos Aires and dividing his time between the two capitals on the Rio de la Plata. In Argentina, he also became extremely popular and recorded many albums. His awarded album ¿Quién va a cantar? ('Who is going to sing?'), produced by Cachorro Lopez, is Triple - Platinum Album in Uruguay and Gold Album in Argentina.

He moves to Mexico in 1991, immersing himself deeply in the regional scene as a producer and arranger. In Mexico City he shares the stage with Sting and UB40. As a renowned composer, his songs are played worldwide and have been recorded by international music celebrities to the likes of Milton Nascimiento, Lanny Hall, and Herb Alpert. Rada was invited by Jon Anderson and Joan Manuel Serrat to feature in their albums 'Deseo' ('Desire') and 'Utopía' ('Utopia'), respectively.

He leads candombe in back-to-back triumphs in the late 1990s, first at a concert with Daniela Mercury in southern Brazil before an audience of 100,000, then in 1998 in Europe, where he collaborates with the nuevo flamenco band Ketama. In New York, between 1996 and 1999, he records the CDs "Montevideo" and "Montevideo 2," for which he finally grabs the attention of the world-music scene. Montevideo' reached platinum sales in Uruguay and was edited in Argentina, Japan, France, Italy, Sweden, Germany and the United States.

Rada's vocal faculties are even more startling than his cosmopolitan career. His singing encompasses an extraordinary range of expression. It can sound lovely and gently lyrical, fall into the timbre of a muted trombone, then shift into a dramatic droning. Equally striking is Rada's compositional skill, which has caught the ear of major foreign artists: British singer Paul McCartney and Brazilian singer Milton Nascimento are among Rada's admirers.

In the new millennium, Rubén Rada, better known simply as "El Negro Rada," has again intensified his commitment to his lifeblood genre. On "Candombe Jazz Tour" (2006) and "Solo Candombe" (2010) he gathers together the great candombe highlights, furnishes them with new arrangements, and makes the old genre shine with contemporary radiance.

Rubén Rada is an exceptional figure in South American music.

In April 2010, the third round of the series LifeLines at the Hauss der Kulturen der Welt in Berlin paid tribute to Ruben Rada. Three days of concerts and discussions about his life and career as part of the project Bicentenario - focusing on 200 years of independence movements in Latin America.

In November 2011, is honoree with Lifetime Achievement Award by The Latin Recording Academy®.

Rubén Rada, es un percusionista, compositor y cantante afro uruguayo que ha grabado más de 30 álbumes, en la actualidad considerados clásicos uruguayos.

Nació en 1943 en el barrio Palermo de Montevideo. Crecio como un fan de los Beatles, Ray Charles, Louis Armstrong y Carlos Gardel. Al embarcarse en su carrera musical en 1965 con la banda El Kinto Conjunto, Rada no teme experimentar y se convierte en el primero en combinar la música rock occidental con elementos latinos incorporando elementos del jazz, el funk, el soul, el tango y el pop en sus canciones.

A lo largo de su carrera de más de 40 años, Rada ha tenido un gran protagonismo en la evolución del candombe moderno, mezclándolo con una gran variedad de estilos musicales e instrumentos no tradicionales para el género.

En el umbral de la década de 1970 Rada forma otra banda imponente, llamada Tótem , creando el "candombe-beat" y rápidamente alcanza un estatus de culto en el sur estadounidense de rock latino. La reputación Rada se extiende más allá de las costas del continente. En 1977-78 vive en los EE.UU., donde se lse presenta junto a muchos músicos importantes, como Ray Barretto, Flora Purim y Hermeto Pascoal. En la década de 1980 aparece en festivales en Cuba y los circuitos del norte de Europa.

A su regreso al hemisferio sur, funda el grupo La Banda en Buenos Aires y divide su tiempo entre las dos capitales en el Río de la Plata. Asi, también se convirtió en verdaderamente popular en Argentina, donde ademas grabó muchos álbumes. Su galardonado álbum ¿Quién va a cantar?, producido por Cachorro López, es triple - Disco de Platino en Uruguay y Disco de Oro en Argentina.

Se traslada a México en 1991, insertandose en la escena regional como productor y arreglista. En la Ciudad de México comparte el escenario con Sting y UB40. Como un reconocido compositor, sus canciones se reproducen en todo el mundo y han sido grabadas por celebridades de la música internacional de la talla de Milton Nascimento, Lanny Hall y Herb Alpert. Fue invitado tambien de Jon Anderson y Joan Manuel Serrat.

Lleva el candombe nuevamente a los primeros puestos de los charts a finales de 1990, en un concierto junto a Daniela Mercury en el sur de Brasil ante una audiencia de 100.000, personas. A continuación, en 1998 en Europa, colabora con el grupo Ketama Nuevo flamenco. En Nueva York, entre 1996 y 1999, graba el CD "Montevideo" y "Montevideo, 2," con el que finalmente llama la atención del mundo de la world music. Montevideo llegó a ser disco de platino en Uruguay y fue editado en Argentina, Japón, Francia, Italia, Suecia, Alemania y Estados Unidos.

Las facultades vocales Rada son aún más sorprendentes que su carrera cosmopolita. Su canto abarca una gama extraordinaria de expresión. Puede sonar bonito y lírico con cuidado, caen en el timbre de un trombón en silencio, a continuación, pasar a una monótona dramática. Igualmente sorprendente es la habilidad de composición de Rada, que ha atrapado a artistas extranjeros: el cantante británico Paul McCartney y el cantante brasileño Milton Nascimento se cuentan entre los admiradores de Rada.

"Solo Candombe”, un show que recorre lo mejor de su gran obra candombera, donde los espectadores ven bien de al lado al tipo que cantó en los Hot Blowers, El Kinto, Tótem y Opa, al tipo que fue cantante de carnaval, pionero del rock en Uruguay y del candombe beat, artista de culto, exiliado al borde del olvido, autor de temas pop por encargo, al tipo que volvió en los ’90 y se gano el aplauso de la crítica y el público exigente con un discazo como “Montevideo”, al que se convirtió en estrella pop latino al son de un cha cha cha, al personaje que revoluciono la música para niños, al conductor y comediante de televisión, al cuentista que mete un número de stand up entre tema y tema (aunque nunca está de pie). Todos ellos condensados en ese enorme artista, que estremece con su voz desde hace 48 años.

Javier Alfonso
Semanario Busqueda.

En el nuevo milenio, Rubén Rada, mejor conocido simplemente como "El Negro Rada", ha vuelto a intensificar su compromiso con su género vital. Con el disco "Candombe Jazz Tour" (2006) y el show "Solo candombe" (2010) reúne los mejores momentos del candombe, aporta nuevos arreglos, y hace brillar el género, con luminosidad contemporánea.

Rubén Rada es una figura excepcional en la música sudamericana.

En abril de 2010, la tercera ronda de la serie "Life Lines" en el Haus der Kulturen der Welt, en Berlín le rindió homenaje a Rubén Rada. Tres días de conciertos y debates sobre su vida y su carrera como parte del proyecto Bicentenario - centrándose en los 200 años de los movimientos de independencia en América Latina.

Desde julio del 2010 presenta "Solo Candombe" un nuevo show íntegramente dedicado al candombe, recorriendo buena parte de su larga carrera que fue estrenado en un ciclo en el histórico "Espacio Guambia" de la ciudad de Montevideo, luego presentado en importantes teatros de las dos orillas como el SODRE en Uruguay y el Teatro Argentino de La Plata en Argentina y actualmente on tour Un show que anticipa el disco con el mismo repertorio, hoy en proceso de grabación.

En noviembre de 2011, es galardonado con un GRAMMY® Premio a la Trayectoria por The Latin Recording Academy ®.